ACTION OF PANAMANIANS AND FRIENDS AT TORONTO’S INTERNATIONAL WOMEN’S DAY 

Location: The territories of the Wendat, Anishnabek Nation, the Haudenosaunee Confederacy, the Mississaugas of the New Credit First Nations, and the Métis Nation, Turtle Island – also known as Toronto, Ontario, Canada.

By: Ananka R., Alanis O., Veronica U., Magpie, Adriana, BJA.

We are a group of activists, students, workers, artist and mother

This blog entry will discuss the action by a group of Panamanians and friends who participated at Toronto’s International Women’s Day on Saturday March 11th, 2017.

Panamanians in Canada

The Abya Yala populations coming from the South make up 1.2% of the total Canadian population. In Toronto, as per the 2011 census, there are less than 2,500 Panamanians in a city of over 2.6 million people. The first Panamanian immigrants came to Canada as refugees between 1987 and 1989, landing in Montreal, Toronto, Vancouver and Ottawa fleeing state repression. This is not only the history of Panamanian immigrants but those of other Abya Yala communities in Canada including, Chileans, Nicaraguans and Salvadorians to name a few. People of this generation, or with parents from this era, are fully aware of the challenges and barriers that refugee families faced as they settled in their new homes – similar to what Syrian refugees in Canada are currently experiencing.

Why do we bring this up? Because in the spirit of International Women’s Day, it is critical to build global solidarities as a strategy advocated by a number of activists such as Angela Davis, Nelson Mandela, Che Guevara and Berta Cáceres, to name a few, to stand against the extraordinary challenges emerging out of advanced capitalism, neoliberalism, colonialism, racism, and systems of oppression. Displacement, dispossession and state violence, are just some of the historical realities and memories that the Southern Abya Yala communities in Canada are familiar with. While we do not suggest or even try to attempt at making a comparison with the 500 years of colonial terror experienced by Indigenous Nations in what today we call the Republic of Panama, we sympathize with Ngäbe-Buglé Peoples. We too were forced to flee our homes, and through our immigration experiences, we have gained a small but profound glimpse into the current struggles against Barro Blanco, and we share Ngäbe-Buglé’s pain and righteous anger.

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Over the past five years, some of us have been following news of the class coalition movement among campesinos, workers and Ngäbe-Buglé Peoples that resisted Toronto’s Inmet Mining in Cerro Colorado, and Vancouver-based Petaquilla Minerals in Coclesito. Through this, and discussions among ourselves, we became aware of Barro Blanco, and for years even the most militant activist among us just helplessly watched. Through the teachings of Indigenous Nations of Turtle Island – an education that we’ve had to actively seek out as young adults as it continues to be denied in the Canadian school systems, we have learned the importance of Indigenous histories beyond oppressive and racist depiction of Indigenous Peoples. There’s almost a complete erasure of Indigenous epistemologies, histories, cultures, traditions, languages, and perspectives in the current Euro-centric colonial education. This is not merely a coincidence or an oversight; the active invisibilization of Indigenous Peoples is part of the colonial and imperial project, not just in Turtle Island but across Abya Yala.

Because the Panamanian-Canadian community is small, the discriminatory tensions that tend to divide us back home go out the window. This is not to say that we don’t recognize our differences, privileges, and identities. However, divisive politics is not something that we are interested in, rather we came together to stand in international solidarity with Ngäbe-Buglé Peoples in the same way that we support Indigenous People’s autonomy and recognition in Canada – the land of over 600 First Nations, Inuit and Métis. Canada too is on stolen land and most of our economy is dependent on the exploitation of natural resources with little to no regard by governments and companies of what this means for Indigenous Peoples, Nature, The Constitution, Treaty Agreements, and the cosmic visions of life.

Toronto’s International Women’s Day March

On March 11, a group of 10 Panamanians and their friends rallied and marched with signs in solidarity with Ngäbe-Buglé Peoples’ struggles among a wave of 10,000 people. While many Canadians are aware of Indigenous issues in Turtle Island, many have never even heard of Ngäbe-Buglé Peoples. Most Canadians associate Panama with a beach holiday vacation, the Canal, Noriega, and many just have no idea where or what Panama is. We marched with a wider group of Abya Yala organizations including Mujer and the Latin American and Caribbean Solidarity Network, and connected with activists against the Dakota Access Pipeline and Mapuche women from the Women’s Coordinating Committee for a Free Wallmapu. Through this organizing process, we had the honour of connecting with Ricardo Miranda of the cultural community of Kiad located in the Ngäbe-Buglé reserve, and the leader of the liberation movement, Movimiento 10 de Abril, who supported our efforts and fueled us forward. We received positive responses on social media from a number of people including Canadians, Indigenous and non-Indigenous Panamanians. This exercise was a form of interruption to start generating radical consciousness among friends and ourselves but most importantly, we wanted to show support to the movements protecting the Tabasará River.

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Our message to those reading this blog entry is this:

We encourage you to forge solidarities in struggles with peoples in different parts of the world in the same ways that it was done during the struggle against apartheid in South Africa. Fostering transnational solidarities is not new framework for systemic change; it has been practiced time and time again. Just think about the international impact of Tahir Square and the Occupy movement. It is within collectivities and mass movements that we can find collective voices, validation, optimism, hope and strength. We cannot expect governments to bring out meaningful change that mass movements can achieve through mobilization because “solo el pueblo salva al pueblo!”

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I urge Panamanians in Canada and in the United States to stand in solidarity with Ngäbe-Buglé Peoples who fight, protect and care for Madre Tierra that has given life to our ancestors, communities and families. With the same spirit that we support the efforts of Indigenous movements that mobilize(d) around the Missing and Murdered Indigenous Women, Idle No More, Truth and Reconciliation efforts, and Standing Rock, we have a collective responsibility to Ngäbe-Buglé Peoples as guardians of our homeland. Labouring for change, equality and recognition beyond the confines of a colonial state cannot be left in the hands of Indigenous Peoples alone. You too have a meaning role to play. Vamos!

El pueblo Ngäbe is in our hearts. We must build bridges not dam walls!

Esta lucha no es de uno, esta lucha es de todos!

Urracá Vive!

Boletin Somos una América N°12

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Editorial:

Desde Chile compartimos un recorrido histórico y legal de la apropiación del agua para la producción de energía hidroeléctrica en todo el territorio nacional exponiendo los atentados a la vida resultado de la agenda extractivista del gobierno con proyectos hidroeléctricos como los del valle de Elicura y la constante Persecución política a presos políticos  Mapuche.

Los pueblos del Abya Yala nos comparten su ejercicio de participación a través de marchas para proteger su territorio. Las comunidades del norte de Chile alzan su voz de rechazo a las medidas del gobierno respecto al proyecto Planta de sulfato de cobre Pentahidratado, de la Minera Delfín, en la gran Cuenca del salar de Atacama; Y en costa Rica la coordinadora norte de Tierra y Libertad junto a organizaciones de la comunidad de Upala también alzaron su voz de protesta exigiendo claridad sobre la responsabilidad de los proyectos hidroeléctricos Canalete y Bijagua en la emergencia provocada por el huracán Otto.

Desde honduras les hermanes del COPINH alzan su voz orgullosa de 4 años resistiendo a los proyectos hidroeléctricos de DESA, y a la falta de voluntad de estado para dar justicia a los verdaderos criminales. Recordando la Impunidad de Berta Cáceres por parte del ministerio público de honduras y la violación a los derechos de las víctimas en múltiples ocasiones, su mandato es que podrán morir los cuerpos, pero las no ideas.

Desde la memoria se emprenden las luchas por la dignidad, y urge en todo el continente romper el sesgo académico, político y cotidiano hacia las voces que han históricamente y sistemáticamente silenciadas, es urgente fortalecer mecanismos de participación popular y de participación de la sociedad civil que es la agente del cambio. Desde Colombia con la angustia de volver a repetir la historia del genocidio, se alza una voz que propone fortalecer la cadena de afectos, una voz de alerta ante el nuevo silenciamiento de las semillas de paz, que en el pos-acuerdo juegan un papel protagónico en la construcción de un nuevo país.

Desde el foro internacional de consulta previa, consentimiento previo, libre e informado, materializado por la mesa de concertación con los pueblos indígenas de Colombia, se alzan las voces silenciadas de los pueblos originarios quienes exigen tener como prioridad el Buen Vivir para hacer real una alternativa al desarrollo y no un desarrollo alternativo.

Las voces silenciadas exigen sus derechos. Resaltamos la importancia de los mecanismos de participación y proposición de todos los actores, sobre todo, de quienes conocen y habitan los territorios. Desde Canadá celebramos la acción de panameñas y panameños en la celebración del día de la mujer, y nos unimos a las voces de celebración de Panamá con la prohibición de Minería a cielo abierto en Áreas protegidas de todo territorio nacional; y del salvador: por lo logrado, desde la lucha del pulgarcito de América a partir de la cual la asamblea legislativa de este país aprobó la Ley de prohibición de Minería Metálica en todo el territorio nacional; y a la victoria.

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Megaproyectos hidroeléctricos: ríos de Chile bajo amenaza

Por: Jens Benöhr Riveros y Tomás González Astorga

Chile es una tierra de ríos. A lo largo de su accidentada geografía, los glaciares y la lluvia alimentan innumerables esteros, que luego convergen en riachuelos y finalmente conforman los grandes ríos que serpentean desde la cordillera hasta la costa del Pacífico. Debido a lo angosto del territorio y a lo abrupto del relieve, estos ríos suelen ser de corto recorrido, pero muy torrentosos. Para muchos, esta condición representa un potencial energético que, sin duda, debe ser aprovechado. Les será familiar la vieja frase “el agua de los ríos se pierde en el mar”. Es bajo esta concepción que desde hace décadas se ha implementado una política energética fundamentada en el uso de la hidroelectricidad como principal fuente generadora alternativa a los hidrocarburos. Sin embargo, tanto para el pueblo mapuche, quienes ven en los ríos el hogar de espíritus y criaturas vitales para la continuidad de la vida, como para quienes nos declaramos arraigados a nuestra tierra, esta política energética somete la identidad cultural y la estabilidad ecosistémica de una gran parte de Chile, principalmente de la zona centro sur y la Patagonia. Read more

Nuevos desplazamientos genera el proyecto Hidroituango en el Municipio de Toledo Antioquia

Con abuso de poder, violencia y generando miedo en la población avanza el megaproyecto Hidroituango. Un nuevo desalojo forzoso se llevó a cabo en la playa la Arenera, jurisdicción del municipio de Toledo Antioquia solicitado por Empresas Públicas de Medellin EPM; esta acción fue llevada a cabo el 1 de febrero de 2017 por decenas de hombres de la Policía, el Ejército, la vigilancia privada de EPM, un abogado de PM, el secretario de gobierno y la Inspectora municipal. Advierten que los desalojos continuaran pues tienen que desocupar los predios de la empresa. 
En el Cañón del Cauca ya son más de 500 familias que han sido desplazadas por Hidroituango, muchas de ellas son víctimas del conflicto armado y revictimizadas por el megaproyeto; sin embargo el Estado Colombiano se niega garantizar sus derechos y obligar el cumplimiento de principios básicos internacionales para los desalojos forzosos y el desplazamiento por el desarrollo, la especial protección que la Corte Constitucional ha manifestado en estos casos para la población víctima pues entre otros aspectos, no se brinda ninguna opción mucho menos reubicación, mejores condiciones de vida, asistencia letrada, entre otros.
El Movimiento Ríos Vivos Antioquia alerta sobre los próximos desalojos que se prevén para dar paso a la obra, pues la planeación y permisos otorgados para la construcción de la represa omitió que el Cañón del río Cauca es un lugar habitado ancestralmente por familias barequeras, que en su mayoría no fueron censadas o que con las irrisorias indemnizaciones no les ha sido posible sobrevivir y por ello han retornado a su hábitat natural.
JHONNY ALBERTO MARÍN MUÑETÓN, alcalde del municipio de Toledo Antioquia, tal y como lo hizo su antecesor, emitió un amparo policivo solicitado por EPM y procedió al ejercicio de la fuerza contra las familias afectadas por Hidroituango, en la acción ejecutada también intervinieron empleados de EPM quienes destruyeron las humildes casas de la comunidad barequera que allí se encontraba obteniendo su medio de vida, por tanto, exigimos a la procuraduría y demás autoridades competentes una investigación e informe al respecto pues la presencia y actuación indebida de obreros que por ser una obra cuyo accionista mayoritario es la Gobernación de Antioquia tienen mayor responsabilidad en el respeto de los derechos que los particulares. Esta situación tiende a agravarse en la zona pues los alcaldes de Ituango Hernán Álvarez y el del municipio de Valdivia Jonás Henao han admitido las solicitudes de amparos policivos que se encuentran en tramite.
Dichas posturas preocupan a la población, y más aún cuando mediante la Resolución 437 del 12 de diciembre de 2016 la administración de Toledo esgrimió los mismos argumentos que hoy fueron expresados por el abogado de EPM que asistió al desalojo lo que demuestra que EPM es la que administra los municipios afectados por Hidroituango y los alcaldes municipales obedecen las órdenes de esta empresa.  Además en los procesos y procedimientos las únicas pruebas válidas son las que presenta la empresa, el derecho de contradicción y debido proceso desapareció en la zona. 
Por otra parte, durante el desalojo perpetrado en la Arenera argumentaron que el barequeo no es legal, contradiciendo el Código Minero Colombiano y confundiendo a la población víctima en un territorio en el que el barequeo ancestral debe ser protegido dado su carácter de patrimonio cultural inmaterial. La Utilidad Pública fue otro de los argumentos, según su interpretación, el hecho de que en una matrícula inmobiliaria  aparezca la palabra utilidad pública implica que las personas que se encuentren  allí deben salir huyendo, pues esta figura asegura el dominio de la empresa sobre el territorio. A esto se sumó la afirmación de que la zona es de minería restringida (Art. 35 Ley 685 de 2001) lo que sólo aplicaría si afectara la estabilidad de las construcciones e instalaciones en uso de la obra o servicio, pero no hay ningún tipo de obra en el sitio en donde se presentó el desalojo.
Entre las personas desalojadas están Gregorio Chavarría y Rudy Estela Posada, líderes del Movimiento Ríos Vivos Antioquia quienes recibieron amenazas de muerte el 11 de julio de 2015 en las que desconocidos les ordenaban salir de las playas del río Cauca. Además de ser víctimas del conflicto armado, son hoy nuevamente revictimizados por Hidroituango y la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales ANLA quien no ejerce el debido control sobre esta obra. Esta autoridad emitió el Auto 2161 del 01 de junio de 2015 y generó obligaciones para Hidroituango en relación a los desalojos, aún hoy no emite  ningún informe al respecto.
Este desalojo constituye otra violación a los derechos humanos y DESCA cometida contra líderes del Movimiento Ríos Vivos Antioquia que también fueron víctimas del desalojo forzado de marzo del año 2015 en el que más de 80 familias perdieron sus pertenencias, pues la alcaldía de Toledo, Antioquia, aseguró que las tendría en custodia y no las devolvió a pesar de habérselas solicitado; la denuncia sobre dicho suceso no ha tenido respuesta por parte de la Fiscalía hasta el momento, durante el desalojo las victimas preguntaron a la inspectora de policía Isabel Cristina Duque Pino por estos enseres y ella expreso que se le salga de las manos pues eso había sido la administración anterior. 

¡Aguas para la vida, no para la muerte!
¡El río Cauca nos abraza, EPM nos desplaza

Legislación de acceso a la tierra en Colombia. Colectivo Agrario Abya Yala (2016)

En Colombia el conflicto armado así como su solución política y la construcción de paz, están estrechamente vinculados a la situación de la propiedad de la tierra y al desarrollo rural. A pesar de la expedición de una profusa normatividad dirigida al desarrollo de la función social y ecológica de la propiedad, así como normas de reforma agraria y restitución de tierras, en la práctica estas no han tenido una aplicación efectiva. La legislación agraria en Colombia es una amalgama de intereses de fuerzas políticas y sociales, en la cual se evidencia la pugna entre los sectores terratenientes tradicionales que buscan el mantenimiento del estatus quo.  Read more

Amenaza contra la vida del líder indígena Héctor Jaime Vinasco, Resguardo Indígena Cañamomo Lomaprieta (Riosucio y Supía, Caldas)

Solicitud urgente de académicos comprometidos con las luchas de los

Pueblos Ancestrales de Colombia

Juan Manuel Santos Calderón

Presidente de la República de Colombia

Carrera 8 No. 7-26

Palacio de Nariño

Bogotá, Colombia

Néstor Humberto Martínez

Fiscal General de la Nación

Diagonal 22B No. 52-01

Bogotá, Colombia

 

   

 

Su Excelencia Presidente Santos:

Señor Fiscal General Martínez:

 

Re:  Amenaza contra la vida del líder indígena Héctor Jaime Vinasco, Resguardo Indígena Cañamomo Lomaprieta (Riosucio y Supía, Caldas)

 

Nosotros los académicos abajo firmantes les escribimos para exigir su pronta intervención con fines de proteger y garantizar la vida del líder Indígena Héctor Jaime Vinasco, exGobernador del Resguardo Indígena Cañamomo Lomaprieta (Riosucio y Supía, Caldas), e integrante de varios proyectos de investigación académica sobre los derechos de los Pueblos Étnicos. Read more

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